DHC-4 Caribou : Kijang Kutub Utara Yang Bisa Terbang

DHC-4 Caribou

 

Sesuai dengan julukan yang diberikan yaitu Caribou (Rusa yang hidup di daerah Kutub Utara), De Havilland Canada DHC-4 terlihat “bertenaga” dan “liar”.Pesawat jenis Kargo militer ini adalah produksi dari dari De Havilland Canada.Di kategorikan sebagai pesawat terbang sayap tinggi, walaupun berbadan relatif besar DHC-4 ini memiliki kemampuan STOL / Sort Take-Off And Landing.DHC-4 juga sering disebut sebagai Bush Plane atau pesawat semak karena kemampuan pesawat ini yang memungkinkan Takeoff dan Landing di berbagai medan yang untuk pesawat lain tidak memungkinkan untuk melakukanya.

Bentuk

DHC-4 merupakan pesawat militer kargo dan angkutan pesonel.Panjang pesawat ini 22.12 m tinggi 9.65 m mampu mengangkut 3 Kru dan 32 penumpang.Rentang sayap DHC-4 Caribou 29.39 m dengan wing area luasnya 84.7 m.Sebagai pesawat kargo dan angkutan militer pada umumnya DHC-4 Caribout juga memiliki tail door / Pintu belakang yang difungsikan untuk akses masuk barang.DHC-4 memasang 2 buah mesin piston pada masing masing sayapnya,Desain sayap pesawat ini juga tidak seperti pesawat pada umumnya yang lurus kesamping,sayap agak bengkok ke atas membentuk sudut kecil dan apabila dilihat dari depan membentuk seperti huruf “W”,Desain sayap pesawat terbang seperti ini diberi nama Inverted Gull Wing.Roda terdiri dari 3 buah twin wheels, Roda utama (main gear) dipasang tepat dibawah mesin dan dilipat ke depan ketika terbang. Roda depan dipasang pada hidung pesawat dan di lipat ke belakang ketika terbang.

Performa / Kemampuan Terbang

DHC-4 menggunakan mesin Pratt & Whitney R-2000 Twin Wasp dengan 14 silinder, berpendingin udara dan power 1.450 hp, mampu terbang dengan kecepatan maksimal 348 km/h, dengan range jangkauan 2.060 km.Detail performa DHC-4 adalah sebagai berikut
Maximum speed : 348 km/h
Cruise speed : 291 km/h
Range : 390 km (dengan beban maksimal)
Rate of climb : 413 m/s
Service Ceiling : 7.559 m

Operator

Pengguna utama DHC-4 Caribou adalah Angkatan udara Amerika Serikat.Dalam perang Vietnam, pesawat ini berperan penting sebagai tactical transport dalam menjalankan operasi militer di vietnam. Pesawat militer kargo besar semacam Fairchild C-123 dan Lockheed C-130 Hercules tidak bisa dioperasikan maksimal pada perang vietnam karena tidak bisa Takeoff dan landing di landasan yang pendek dan “seadanya” sebagaimana kondisi geografis di vietnam.Selain Amerika Serikat negara negara yang mengoperasikan DHC-4 adalah Australia, Costa Rica, Liberia, Malaysia, Canada, Columbia, India, Spanyol, Tanzania dan Vietnam.